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两年前,当64岁的罗杰·埃利斯表现出不适的时候,他的家人急忙赶往医院,担心他的心脏病发作。医生很快排除了这一点,查不出原因后,只能先住院调养,但仅仅几天后,他就癫痫发作。

在接下来的几周里,这位64岁的退休工业机械师住在加拿大东部新不伦瑞克省的巴瑟斯特镇,他变得越来越焦虑且总是迷失方向感,经常重复自己说过的话。他的病情迅速恶化,在住院的头三个月里,他瘦了27公斤,不得不通过管子吃饭,使用轮椅行动。

直到今年,他们的家人终于有了方向,他们觉得他被目前加拿大肆虐的神秘神经疾病给缠上了,而且他很可能是“零号病人”。

首先发现病症的神经科医生Alier Marrero博士说:“受害者经历无法解释的疼痛,痉挛。许多人甚至表现出认知能力下降,肌肉萎缩,流口水,牙齿颤动和可怕的幻觉的迹象。”

许多患者都感觉自己身上爬满了虫子,明明知道是假的,但却无法克制的对其产生畏惧感并做出反应。这样的症状似乎预示着这种疾病源于某种未知的脑损伤疾病,但一直没能找到确切的原因。新不伦瑞克省公共卫生机构将它定义为跟“疯牛病”一个级别的疾病,并认为跟朊病毒有关,然而进行对患者进行检测后,结果却呈阴性。

目前该疾病已经导致了150多人感染,从2019年算起,也已经有9人死亡了。该疾病甚至出现了“人传人”的现象,有9个有记录的病例中,与患者密切接触的人出现了与患者相似的症状,科学家们甚至怀疑该疾病没准会通过环境因素传播。

这些病例主要集中在新不伦瑞克省人口稀少的地区,这使科学家们敏锐地察觉不对。这个因素引发了一场激烈的争吵,官员们认为这些案件无关紧要,而科学家则认为这些案件可能都是由环境因素或污染物引发的。

新不伦瑞克省卫生部长多萝西·谢泼德在今年10月下旬开新闻发布会反驳了科学家们的想法,他说:目前的流行病学报告都没有发现任何重要证据表明任何已知的食物、行为或环境暴露会导致这种疾病。

该卫生部长还表示这个神秘疾病导致的9例死亡是对阿尔茨海默氏症和癌症等已知疾病的误诊;他甚至认为,这种疾病根本就不存在。

科学家们对他的言论表示无语,都已经这么明显了,居然还在反驳?加拿大公共卫生机构的工作人员也表示,这场新闻发布会毫无逻辑,并对该省关于这些病例之间没有联系的说法表示怀疑。

越来越多的专家认为,BMAA(β-甲氨基-L-丙氨酸)可能能解释各种症状,着是一种在全省蓝绿藻华中发现的神经毒素。在一项研究中,科学家在龙虾体内发现了高浓度的BMAA。而龙虾是新不伦瑞克省最大的经济驱动力之一 。

这促使人们猜测,该省否认疾病的存在可能是出于政治决策的动机。科学家还希望可以检测已死亡的9人的脑组织,但该省拒绝允许进行此类研究。

尽管矛头似乎都指向了新不伦瑞克省,但在确切证据出现之前,我们还是不敢乱下结论。

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